Johann Jakob Balmer

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Referência : Ribeiro, D., (2014) Johann Jakob Balmer, Rev. Ciência Elem., V2(2):295
Autores: Daniel Ribeiro
Editor: Eduardo Lage
DOI: [http://doi.org/10.24927/rce2014.295]


Figura 1 Johann Jakob Balmer (1825 – 1898).
Johann Jakob Balmer (1825 – 1898) foi um matemático suíço que descobriu uma fórmula básica para o desenvolvimento da teoria atómica e para o campo da espectroscopia atómica.


Balmer obteve um doutoramento em matemática e foi professor do ensino secundário numa escola de raparigas, em Basiléia, desde 1859 até à sua morte, porém, também lecionou (1865 – 1890) geometria na Universidade de Basel. Em 1885 anunciou uma fórmula simples que representa os comprimentos de onda das riscas espectrais do hidrogénio, a “série de Balmer”.

Os físicos tentavam chegar a uma relação para as linhas espectrais baseando-se numa analogia mecânico-acústica, e procuravam simples expressões harmónicas que explicassem essas relações. Talvez por não ser físico, mas sim matemático, isto é, por não ter partido de posições preconcebidas, Balmer chegou em 1885 à equação que hoje traz o seu nome e que expressa perfeitamente tal relação para as linhas do espectro do hidrogénio. Todavia, a fórmula de Balmer só seria explicada em 1913, quando Niels Bohr (1885 – 1962) descobriu que a sua descrição se encaixa e apoiava a sua teoria dos estados discretos de energia do átomo de hidrogénio. A equação de Balmer descreve adequadamente os espectros de emissão ou absorção do hidrogénio na região visível, porém, pode ser modificada de forma a incluir também as outras regiões espectrais. Para outros elementos podem ser usadas equações análogas, mas a precisão é tanto menor quanto maior o número atómico do elemento.


Referências

  • The New Encyclopædia Britannica, Vol. I, 15th Edition, Chicago: Encyclopedia Britannica, Inc., 1975, p. 768, ISBN: 0-85229-297-X.
  • C. Filgueiras, “A espectroscopia e a química da descoberta de novos elementos ao limiar da teoria quântica”, Química Nova na Escola 3 (1996), 22-25.
  • Scientific Library: Johann Jakob Balmer, consultado em 05/09/2012.


Criada em 05 de Setembro de 2012
Revista em 30 de Junho de 2014
Aceite pelo editor em 30 de Junho de 2014