Falha

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Referência : Dias, A.J.G., Freitas, M.C.A.O., Guedes, F., Bastos, M.C., (2014) Falha, Rev. Ciência Elem., V2(1):012
Autor: A. Guerner Dias, Conceição Freitas, Florisa Guedes, Cristina Bastos
Editor: Manuela Marques
DOI: [http://doi.org/10.24927/rce2014.012]


Esquema de uma falha
Fractura do terreno com deslocamento relativo das duas partes contíguas.

A superfície segundo a qual se dá o deslocamento é designada plano de falha e, de cada lado deste plano, situam-se os blocos de falha. O valor do deslocamento relativo dos dois blocos, medido ao longo do plano de falha, é designado rejeito. No plano de falha podem, por vezes, observar-se estrias – estrias de escorregamento ou slickensides – que permitem determinar a direcção do movimento ao longo deste plano.

Quando, em vez de apenas um plano de falha, ocorre uma zona esmagada, esta designa-se caixa de falha.


As falhas podem ser classificadas quanto à orientação do deslocamento relativo dos seus blocos, em:

- compressiva, inversa ou cavalgante – quando a fractura é provocada por compressão, os blocos aproximam-se e um deles desloca-se, parcialmente, para cima do outro;

- distensiva ou normal – quando a fractura é provocada por distensão, os blocos afastam-se e um deles desce em relação ao outro;

- desligante ou horizontal – quando a fractura é provocada por tensões tangenciais e os blocos se movimentam, lateral e horizontalmente, um em relação ao outro.

Representação esquemática dos principais tipos de falhas

Podem, ainda, ser definidos outros tipos particulares de falhas, das quais se destacam:

- falha activa – falha com movimentação conhecida ou registada na actualidade, onde ocorrem muitos dos sismos actuais; em Portugal Continental são exemplos de falhas activas a falha da Vilariça e a falha da Régua-Verin;

- falha transformante – tipo particular de falha desligante que ocorre como limite de uma placa tectónica, e ao longo da qual não há formação nem destruição de litosfera; são exemplos de falhas transformantes, algumas das falhas que se formam nos contactos entre placas tectónicas, como as que se localizam perpendicularmente à orientação das dorsais oceânicas, e a falha de Santo André na Califórnia.



Imagem relacionada disponível no Banco de Imagens da Casa das Ciências:

  1. Ilustrando o conceito de falha, A fotografia permite materializar o conceito de falha, assim como os elementos geométricos associados. Também útil para explicar a estratificação, juntas de estratificação, conceitos de teto e muro.


Criada em 18 de Janeiro de 2010
Revista em 30 de Maio de 2011
Aceite pelo editor em 31 de Maio de 2011